Nadal y Federer rompen récord de asistencia con The Match in Africa

Jugaron en Sudáfrica ante 52 mil espectadores por una buena causa

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Ciudad del Cabo, Sudáfrica.

Roger Federer y Rafael Nadal batieron este viernes el récord del partido de tenis con más público de la historia, en un encuentro solidario en Ciudad del Cabo ante 51 mil .954 espectadores en el que también compartieron pista con el magnate Bill Gates y el cómico Trevor Noah.

El choque, bautizado The Match in Africa, estaba organizado por la Fundación Roger Federer con la meta puesta, además de en pulverizar el récord, en recaudar más de un millón de dólares para sus proyectos educativos en el sur de África.

Ese objetivo también se logró y los fondos obtenidos alcanzaron los 3.5 millones de dólares.

Watch The Match In Africa LIVE

Watch me take on Rafa Nadal live this evening in The Match In Africa! We’ll be joined by Bill Gates and Trevor Noah for a memorable night in Cape Town…Donate here: Roger Federer Charitable Fund, Inc. Watch on ESPN2 or visit The Match In Africa website to see the full broadcast schedule.

Posted by Roger Federer on Friday, February 7, 2020

“Va a ser una noche creo que muy especial y poder compartirla con Roger aquí en Sudáfrica y jugando para su fundación lo hace aún más único (…). Vamos a intentar disfrutarlo en cada momento e intentar hacer un partido que sea bonito para los espectadores”, expresó Nadal con anterioridad.

Para Federer la ocasión era “mágica”, según explicó, ya que su madre es sudafricana y en el país tiene no solo familia, sino también grandes recuerdos de infancia.

Federer ya había protagonizado el anterior récord del encuentro de tenis más multitudinario de la historia -frente al alemán Sascha Zverev en México, en una exhibición en noviembre de 2019 con 42 mil 517 aficionados-, esta vez lo hace en el país en el que nació su madre y donde aún tiene familia.

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Posted by Roger Federer on Friday, February 7, 2020

Por ese motivo, fue precisamente Lynette Federer la encargada de lanzar la moneda para decidir quién comenzaba sirviendo en el primer duelo de la noche: un set de dobles cargado de humor en el que Trevor Noah y Bill Gates sorprendieron al público con sus buenas aptitudes con la raqueta.

Federer y Gates se apuntaron la victoria por 6-3, pero Noah y Nadal se ganaron al público con su compenetración para hacer bromas.

“Que alguien apague el aire acondicionado”, bromeaba el presentador de The Daily Show en medio del partido cuando se levantaba el viento.

El evento estuvo también amenizado por el Coro Juvenil Ndlovu, que en los descansos puso a vibrar el estadio con sus espectaculares versiones con sabor africano de distintos grandes éxitos internacionales.

Pero el plato fuerte de la noche llegó, por supuesto, al final, con el enfrentamiento individual entre Nadal y Federer.

El encargado de sortear quién comenzaba el partido fue también otro invitado muy especial, el capitán de la selección sudafricana de rugby, Siya Kolisi, quien además entregó a Federer una camiseta verde de los Springboks mientras el estadio explotaba en ovaciones.

El resultado de esta noche era, por supuesto, lo de menos, pero el suizo ganó por 6-4, 3-6 y 6-3.

Fue la primera vez que Nadal y Federer, dos rivales históricos que se han hecho amigos con los años, se enfrentaban en África subsahariana y, en respuesta, el público de Ciudad del Cabo no decepcionó, llenando las gradas de uno de los recintos que albergaron los partidos del Mundial de Fútbol de 2010, el Cape Town Stadium.

La Fundación Roger Federer había celebrado anteriormente cinco partidos por África, llamados Match for Africa, pero esta fue la primera ocasión en que no solo era un torneo “por” el continente africano sino “en” él.

“Finalmente en África, siento que tardara tanto, esto significa un mundo para mí”, afirmó Federer, al micrófono justo antes de su enfrentamiento individual con Nadal, desatando un cariñoso aplauso de la audiencia.

Por su parte, el tenista español aseguró que la experiencia también estaba siendo “inolvidable” para él, en especial, al saber que contribuye a una causa por “niños” que no han tenido la suerte de nacer en ambientes privilegiados en los que las necesidades básicas están cubiertas.

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